Peter Daems In de spotlight

“Twintig jaar geleden was een contactmoment 10 minuten, nu is dat minimaal een halfuur”


Peter privé

Flinke dosis ironie en satire

Ik houd van een goede cabaretvoorstelling. Cabaret mag gevoelig, mooi en lief zijn, maar moet vooral ook bijten en prikkelen. En maatschappijkritiek mag zeker niet ontbreken. Graag met een flinke dosis ironie en satire, daar kan ik erg van genieten. Van een collega kreeg ik ooit de tip om eens naar Beusichem te gaan, naar het Heerenlogement. Het is een sympathiek klein theater. Sindsdien kom ik daar regelmatig. Mijn favoriete cabaretiers zijn Kees Torn, Jeroen van Merwijk en Theo Nijland.

Seventies

Nu en dan naar een klassiek concert is ook niet verkeerd. De fraaie concertzaal in Ede is een aanrader, binnenkort ga ik daar naar een concert van pianist Hannes Minnaar. Maar ik blijf vooral luisteren naar muziek uit de “seventies”.

Geen raadslid

Rare functienaam hebben we hè? Je bent niet de enige die de fout maakt, maar het enkelvoud is sociaal raadsvrouw of sociaal raadsman, meervoud is sociaal raadslieden.


Werk dat ertoe doet

Sociaal raadslieden helpen inwoners bij sociaal-juridische en financiële problemen. Ook in onze welvarende samenleving zijn er groepen burgers die afhankelijk zijn van een beschermende overheid omdat hun schouders niet zo stevig zijn. Maar diezelfde overheid heeft de laatste jaren de bescherming deels weggehaald en vervangen door extra verplichtingen, eisen en sancties. Een groeiende groep inwoners heeft het daarom steeds zwaarder. Dit maakt dat ons werk er steeds meer toe doet. Hierbij van betekenis kunnen zijn, vind ik waardevol.

Vreemde eend

Onder sociaal werkers zijn we een vreemde eend in de bijt. Om dit werk uit te oefenen, moet je van de inhoud zijn. Je moet van wetten en regeltjes houden en je moet feitelijk, concreet en zorgvuldig zijn. Zo lang we ons buigen over contracten, formulieren en dossiers, zijn we niet bezig met de relatie. Maar we stellen wel mensen op hun gemak en loodsen ze door ingewikkelde casussen heen tijdens contactmomenten.

Complexere problemen

Ik zit inmiddels 20 jaar in het vak en ik zie wel een verschil met toen ik begon. Contactmomenten duurden vaak zo”n 10 minuten en we hadden regelmatig studenten aan ons bureau met vragen over studiefinanciering. Inmiddels kunnen studenten alles zelf vinden op internet. En door de komst van internet zijn er juist andere groepen die zich minder goed kunnen redden. De problemen zijn veel complexer geworden, we spreken mensen nu vaak een halfuur of langer.

Groot bureau

We hebben vaak te maken met ingewikkelde regelingen en heel veel papieren. Ik sprak bijvoorbeeld een vrouw waarbij het UWV, de gemeente en de belastingdienst langs elkaar heen werkten. Ze zat qua inkomsten onder het sociaal minimum, maar moest wél een deel van haar toeslagen terugbetalen. Dat klopt natuurlijk niet. Om alles uit te pluizen, leg ik dan alle documenten en formulieren uit over mijn bureau en dat zijn er nogal wat. Dat is ook waarom mensen die in het juridische veld werken een groot bureau nodig hebben.

Universiteitsstad

De universiteit trekt mensen van allerlei nationaliteiten. Die kunnen niet allemaal hun weg direct vinden. Het gaat voornamelijk om kansrijke expats. In principe ligt de verantwoordelijkheid voor studenten en medewerkers bij de WUR zelf. Toch is het soms een zoektocht. Onze hulp is vooral bedoeld voor kwetsbare inwoners, vaak op kansarme posities in onze maatschappij. Maar voor vragen over toeslagen bijvoorbeeld, kunnen expats wel een beroep op ons doen. Daarnaast zie ik grote verschillen in kennis en vaardigheden van burgers en de gevolgen die dit heeft voor kwaliteit van leven. Denk aan de soms enorme verschillen in maatschappelijke posities, in inkomens en vermogens, onderwijs, gezondheid en huisvesting.

Alles is dichtbij

Typerend voor Wageningen is het kleinstedelijke. Dat heeft als voordeel dat we gemakkelijk persoonlijke contacten hebben met mensen uit de gemeente of het RIBW. En alles is dichtbij. Daarom is het ook zo logisch dat we hier in “t Palet zitten. In onze praktijk dragen we voornamelijk bij aan het tegengaan van schulden en armoede. We werken veel samen met andere hulp- en dienstverleners, binnen en buiten Welsaam. In “t Palet zijn we bijvoorbeeld bezig met inloop geldzaken. Vanuit het innovatiefonds kunnen we daar uren in steken.

Wederzijds respect met Gemeente Wageningen

Ik vind dat we moeten koesteren wat we hebben. Ik doel dan op de eerste plaats op het ruimhartig minimabeleid in Wageningen. Dit is letterlijk van grote waarde voor inwoners met een kleine portemonnee. Maar ik noem ook onze goede contacten met de gemeente. Goede verhoudingen zijn in ons werk belangrijk, zeker als we belangen van inwoners behartigen en vanuit die rol soms tegenover de gemeente staan. We merken dat er dan oog is voor onze eigen rol en verantwoordelijkheid. Er is wederzijds respect, dat is waardevol. Het is mijn droom dat we dit behouden.

We blijven natuurlijk ook kritisch op de gemeente. Er is al jaren geen goede telefonische bereikbaarheid meer van medewerkers van de gemeente. We horen dat veel inwoners hier last van hebben. Ik zou wensen dat dit er ooit weer komt.

Vraag van Peter: Deel je ideeën over vroegsignalering van schulden

We zijn van plan om met onze ontwikkeltafel (Voorkomen van schulden en armoede) gauw met de gemeente in gesprek te gaan over het onderwerp “vroegsignalering van schulden”. We hebben daar zelf al denkbeelden over, maar horen ook graag van andere organisaties hoe naar hun idee vroegsignalering van schulden in Wageningen vorm zou moeten krijgen. Dat kan abstract of concreet zijn, dat maakt niet uit. Heb je ideeën? Stuur me dan een mail.

Met wie zou je het volgende interview graag zien?

Ik ga richting pensioen. Van mij mogen de jongeren van zich laten horen. Thijs Schaffers van het jongerenwerk lijkt mij een goede spreekbuis.

Je bereikt Peter via: p.daems@solidez.nl

Ook interessant!

Anneke Sijbrand spotlight

“Het is zó fijn om te kunnen zeggen: het kan wél, kom maar binnen”

  Anneke Privé Kastelenmoe en mooie dingen van ouwe troep “Ik houd van kamperen in Frankrijk. Het liefst ergens waar het een beetje oud is. Al ben inmiddels wel kastelenmoe, ik heb er zoveel gezien. Verder maak ik graag kaarsen. Ik krijg van iedereen resten en giet dat in mallen. Eigenlijk maak ik mooie dingen…

Irini Boxma en Leen Verhoeven van Kind aan Huis (2)

“Jij bent van Kind aan huis, hè? We gaan nú een plan maken hoe we dit varkentje gaan wassen.”

Irini werkt samen met Leen. Allebei zijn ze coördinator bij Kind aan Huis. Doordat mijn afspraak met Irini plaatsvond op het kantoor dat ze delen, is het een dubbelinterview geworden. Irini (rechts op de foto) Privé Braaf rebels Ik ben dol op wandelen, lezen en nieuwe recepten uitproberen. Tijdens het koken zet ik graag muziek…

Machteld Speets Vrijwilligerscentrum Wageningen Projectcoördinator en Vertrouwenscontactpersoon (1)

“In het proces mag wat meer plezier zitten”

  Machteld privé Kayakken Aanstaande zaterdag ga ik een citytour kayakken door Amsterdam. Dat vind ik dus echt geweldig. Ik ben lid van de Wageningse Kanovereniging De Bovenste Polder. Het is een mooi voorbeeld van een bloeiende vereniging met bevlogen vrijwilligers. Wonen in een woongroep Ik woon in de woongroep in Noordwest. Ieder heeft zijn…